太极拳运动与关节炎

渐入深秋,天气转寒,很多朋友开始感到关节酸胀不适,大多数人以为「腿脚不利索」是随着年龄增长缺钙而出现的正常现象,而因此不以为意,其实并非如此。

关节炎是人们日常生活中最常见的慢性病之一,发作起来会造成关节红、肿、热、痛和功能障碍,严重的甚至会造成关节畸形或关节活动范围缩小等,被称为「世界头号致残杀手」。

世界头号致残性疾病

10月12日是世界关节炎日。据资料统计,目前全世界关节炎患者约有3.55亿人,而且这一数字还在不断增长。在我国,约有1.2亿人患有骨关节炎,几乎每10人中就有一个,

而且人数还在不断增加。但是关节炎是可以治疗得很好的。「世界关节炎日」的目的就是要提醒人们,对关节炎要早预防、早诊断、早治疗,防止致残。

关节炎并非老年人的专利

随着年龄的增长,骨骼的弹力和韧性减低,容易导致关节炎,然而需要警惕的是关节炎并非老年人的专利。人的关节早期变化在20—30岁就已开始,40—50岁症状出现时再注意为时已晚!据新华社报导,专家指出,目前,骨关节炎发病率年轻化跟当前生活节奏快和过度运动有一定的关系。

关节炎共有100多种类型,其中最常见的是骨关节炎和类风湿关节炎两种,风湿性关节炎更是被称为「不死的癌症」。

类风湿性关节炎主要侵及关节、关节滑膜,可引起关节破坏、畸形和受损。中医学将其归属于「痹证」「顽痹」范畴。《类证治裁》云:「诸痹……良由营卫先虚,腠理不密,风寒湿乘虚内袭,正气为邪所阻不能宣行,因而留滞,气血凝滞,久而成痹。」故本病多由于人体正气不足,感受风寒湿三邪而起,反覆发作,迁延不愈,其基本病机是本虚标实,虚实夹杂,治疗应标本兼顾,以温阳为主,兼以祛风散寒除湿。

太极拳,这种中国古老的养生武术运动,其作为有效的关节炎疗法,几百年来已经在中国得到公认。

太极拳锻鍊有助于保持或增强股四头肌肌力和下肢的活动功能,特别是可预防和矫治足关节畸形,从而恢复患者的生活自理能力。太极拳的动作既包括了各组肌肉、关节的活动,也包括了有节律的均匀的唿吸运动,动作缓慢柔和构成太极拳运动疗法的运动学基础。因此,太极拳能加强血液循环及淋巴循环,减少体内的瘀血现象,是一种消除体内瘀血的良好方法。

与此同时,有大量研究表明:针对骨关节炎患者,太极拳练习可以缓解关节疼痛和关节僵硬,同时改善关节活动范围、肌肉力量、肌肉耐力、平衡、步行能力和提高患者生活质量。美国风湿病学会和一些研究已将太极拳推荐为治疗、康复膝关节骨关节炎的非药物临床疗法之一。

既然研究证实太极拳练习能减缓膝骨关节炎患者的关节疼痛和僵硬,那么为什么「老年人因为打太极拳而打出了骨关节炎」的报告却屡见不鲜呢?而且在中国,医生并不建议膝骨关节炎患者进行太极拳运动。

首先,我们要了解太极拳的动作特点。完整的太极拳除了在移动方向上存在前进、后退、左顾、右盼、中定外,还包含了数种支撑形式,如:双脚支撑、左右单脚支撑、左右虚步等,且太极拳要求动作柔和缓慢、松沉柔顺﹑圆活畅通、连绵不断。因此在太极拳练习中要非常注意重心的调整和控制,如果不能很好的控制身体姿势的稳定,将极易造成关节损伤。

其次,太极拳练习时,由于膝关节重力矩和肌力矩的显着增加,可能会导致膝关节损伤。所以在练习中,应注意膝关节的角度变化,或减少移动中膝关节的负荷以及熟练掌握动作要领来防止膝关节损伤的发生。

太极拳乃是一门集多学科为一体的人体运动科学,在没有专业太极拳师的指导下,要想精确掌握一组包含很多动作的传统太极拳,其实是非常困难的。所以,患者因根据膝骨关节炎病情严重程度,选取合适的太极拳动作进行干预,由专业教练进行针对性的训练指导,如此病情才能得到缓解而不至进一步恶化。